2月はなぜ短いの?理由となる歴史的背景を調べてみた

雑学
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2月も今日で最後ですね。ついこの前に新しい年になったと思ったのに、あっという間にもう3月ですね。今回の記事では

「2月はどうして28日までしかないんだろう」

というような、誰しもが1度は思ったことがあるだろう素朴な疑問に対して、歴史的な背景から調べてみました。

きつねん
きつねん

2月が短いのはなんでだろう。って思ったことはあったけど、わざわざ理由を調べてみようとは思わなかったな。

こころ
こころ

普通はそうだよね。知らなくても全然困らないもんね。

きつねん
きつねん

もしかして、2月嫌いのどっかの王様が決めたのかな!?

こころ
こころ

それはないと思うなぁ。

読者の想定

「2月が短い理由」を少しは気になるけれどもわざわざ自分から調べようとは思わない人

記事を読むメリット

2月がなぜ短いのかが簡単にわかる

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2月が短い歴史的背景

2月が28日しかない理由ははるか昔の古代ローマの時代に遡ります。

当時は、作物の芽が出る3月が1年の始まりの月でした。

そこで、奇数月を31日偶数月を30日としました。

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

12

日数 31 30 31 30 31 30 31 30 31 30 31

30

しかしこれでは1年が366日になってしまうので、1年の最後の月である2月を1日減らして1年が365日になるように調整しました。

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

12

日数 31 29 31 30 31 30 31 30 31 30 31

30

ところが、アウグストゥスという人物が、自分が生まれた8月が30日であることを不満に思い、2月の1日分を持ってきて31日にしてしまいました。8月はその後アウグスト(August)になります。

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

12

日数

31 28 31 30 31 30 31 31 31 30 31

30

すると、7月、8月、9月の3カ月連続で31日の月が続いてしまうことになるため、9月以降の日数を入れ替えました。これをユリウス暦といいます。

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

12

日数

31 28 31 30 31 30 31 31 30 31 30

31

ユリウス暦は1582年まで続き、現在のグレゴリウス暦に改良されました。

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

12

日数

31 28 31 30 31 30 31 31 30 31 30

31

ちなみに、日本でグレゴリオ暦が利用されるようになったのは1872年です。

参考:NAVERまとめ

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番外編:ユリウス暦とグレゴリウス暦の違い

結論を先に言うと、ユリウス暦とグレゴリウス暦の違いは閏年の頻度の違いにあります。

ユリウス暦は4年に1回閏年があります。
グレゴリウス暦4年に0.97回閏年があります。

ユリウス暦からグレゴリウス暦に変更されることで、微妙に閏年の回数が減ったのです。

きつねん
きつねん

ユリウス暦とグレゴリウス暦の違いは閏年の頻度だってことはわかったけど、どうして暦を変える必要があったんだろう。

こころ
こころ

それはユリウス暦よりもグレゴリウス暦の方が正確に1年を表せるからだよ。ちょっとだけ詳しく説明するね。

1年って実は正確に言うと365.242 189 44日なんです。

ユリウス暦では閏年は4年に1度なので1年を365.25日として考えています。その一方で、

グレゴリウス暦では閏年は閏年に0.97度なので1年を365.242 5日として考えています。

比較するとユリウス暦よりもグレゴリウス暦の方が優れていることがわかりますね。

今説明した理由で暦が変更されたのです。

きつねん
きつねん

なるほどー!人って賢いなぁ。

いかがでしたか?2月がなんで短いのかわかったでしょうか。今紹介したのは一説であって、もしかしたら他の説が正しいかもしれないのですが、私はこの説が一番納得できたのでこの説を紹介しました。これからも今回のようなちょっとした雑学も含めて発信していくので、たまーにでもyousiteに立ち寄ってくれたらうれしいです(#^^#)最後まで読んで下さりありがとうございました!